エフェクター

Jim Dunlop / Cry Baby MINI 535Q WAH

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表情豊かなワウ・サウンドを、コンパクト・ボディーに凝縮

ワウ・ペダルのスタンダード

ギターの音の周波数成分を変化させ、その名の通り「ワウワウ」とうねりのある印象的なサウンドを作り出すのがワウ・ペダル。ロック系のリフやリードからカッティングまで、ジャンルを問わずに活用される定番のエフェクトです。そんなワウ・ペダルの中でも定番になっているJim DunlopのCry Babyは、その名の通り泣いているかのような、感情に訴えるような表情豊かなサウンドが魅力です。

Cry Babyシリーズの中でも、多彩なサウンド・キャラクターで高い評価を得ている535Qを小型化した「MINI 535Q WAH」をレビューしていきます。

ワウとEQは似ている?

ワウというのは、ギターやベースの周波数要素を変化させるエフェクター。一見、特殊なエフェクトのようにイメージしてしまうかもしれませんが、実は基本的な原理は身近なエフェクトと同じ。そのエフェクトというのがEQ…より厳密に言えばパラメトリック・イコライザーです。

アンプに搭載されているEQや、ストンプ・ボックスでもお馴染みのグラフィックEQはあらかじめ周波数が決まっており、どのくらいブースト/カットさせるかによって音作りを行うエフェクトです。それに対してパラメトリック・イコライザーというのは、ブースト/カットする中心周波数を決める「Freq」や、効果が掛かる範囲を調整する「Q」によって細かく設定できるのが特長で、PAミキサーやレコーディング時のサウンド補正に主に使われています。

ワウ・ペダルの場合は、Qを固定した状態で、Freqをペダルで変化させており、これによって独特のワウワウ効果を作り出しています。

感情に寄り添うワウ・ペダル

そんなこと知らなくても困らないよ…なんて言われてしまいそうですが、MINI 535Qを使う上で、このワウの基本原理は非常に重要です。というのも、MINI 535Qには通常のワウ・ペダルにはない「Wah Range」と「VariableQ」というコントロールが用意されているのです。

Wah Rangeは、その名の通りペダルを操作した時にワウワウ効果が掛かる範囲を3段階で設定するスイッチで、幅を小さくすればカッティングと相性抜群の大人しめのサウンド、逆に大きくすればトリッキーでド派手なワウ・サウンドを作ることができます。

VariableQつまみでQの幅をコントロールすれば、サウンドにクセを付けることができます。従来であれば、欲しいサウンドによってワウ・ペダルを使い分ける必要がありましたが、MINI 535Qなら、自分の好みや演奏する楽曲に合わせて理想的なワウ・サウンドを得られるのです。また、ブースト幅が設定可能なブースター回路も搭載されています。こういったカスタマイズ性により、ギタリストの感情をダイレクトに表現することができるのです。

MINI 535Qは、一般的なワウ・ペダルの約半分の大きさ。奥行きはコンパクト・エフェクターと同じくらいなので、ペダル・ボードをコンパクトにまとめたいという人にピッタリです。サイズが小さくなると、ペダルの操作がしにくいのでは…と思われるかもしれませんが、その点も心配ありません。しっかりとした踏みしろと操作感があるので、小さくても思った通りの踏み込みができ、「半止め」も思うがまま。初めてのワウ・ペダルにも最適です。


■販売価格:2万8,000円(税別)

■お問い合わせ先:モリダイラ楽器
メーカーの製品紹介ページ

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